3 jul 2017 Terug naar nieuws

Ezels Fay en Lizzy brengen heel wat positiviteit teweeg

‘Een verdrietige cliënt die een lach op zijn gezicht krijgt en een bewoner met geheugenproblemen die kan zich herinneren dat ik vorige week langs ben geweest. Dat is prachtig om te zien’ vertelt Ilona Schalk enthousiast. ‘En dat dankzij mijn ezels Fay en Lizzy.’ Ilona Schalk is dagbestedingsmakelaar bij Avoord en brengt regelmatig met haar ezels een bezoek aan cliënten van Avoord. Dat levert heel bijzondere momenten op.

‘Ezels zoeken graag contact en hebben een positieve, activerende uitwerking op ouderen. Ze zijn in staat ouderen te laten ontspannen’ zegt Ilona. ‘Ik wilde mijn ezels daar ook voor inzetten, daarom heb ik mijn bedrijfje Snoez opgericht. Maar dat ging niet zomaar. Eerst heb ik er veel over gelezen en workshops gevolgd. Vervolgens ben ik mijn ezels gaan trainen.’ Eind 2014 is Ilona voor het eerst met een van haar ezels naar de Willaert gegaan, een zorginstelling van Avoord. ‘Daar kreeg ik zoveel positieve reacties dat ik het verder wilde uitrollen.’ Daarom schreef ze een innovatieplan. Hier staat onder andere in wat de ezels kunnen bereiken en wat ze kunnen betekenen voor een cliënt. ‘Dit is per cliënt anders’ vertelt Ilona, ‘want een ezel kan lichaamstaal lezen. Hoe de ezel reageert op de cliënt is heel wisselend.’ 

Ilona komt nog steeds één keer per week met haar ezels bij de Willaert. Soms wordt er dan gewandeld. ‘Een tijdje geleden ben ik met een cliënt en Fay naar buiten gegaan. De cliënt genoot van het weer en het contact met Fay. Ze bleef herhalen dat het zo bijzonder is dat er zomaar een ezel met haar wil wandelen. Dat was echt een kippenvelmoment.’ Ilona en haar ezels gaan ook naar andere locaties van Avoord zoals Contrefort. Daar bezoeken ze een keer per twee weken een woongroep. ‘En nu het Anbarg gerenoveerd wordt en de cliënten in een hostel verblijven ga ik daar ook regelmatig langs.’

Fay en Lizzy zijn pas 3 en 4 jaar maar ze hebben al veel dingen in hun leven gezien en schrikken niet vaak meer van iets. Ze zijn druktes gewend en gaan mee in de lift. ‘Daarvoor is het wel belangrijk dat ze niet van iedereen iets te eten krijgen. Het is natuurlijk heel verleidelijk om ze te verwennen maar dat mag niet van mij. Ze krijgen iets van mij als ze in de lift stappen en als we naar huis gaan, geef ik ze bijvoorbeeld een appel bij de trailer. Dat is hun beloning. Aaien mag natuurlijk wel altijd.’

‘Als we weer thuis zijn gaan Fay en Lizzy weer in de stal of in de wei. Ze houden van aandacht maar de uitstapjes kunnen intensief zijn. Dan kunnen ze thuis lekker uitrusten en bijkomen van alle avonturen. Hun welzijn staat voor mij voorop.’